Los homenajes a la primera mujer Estrella Michelin Concha Rodríguez, el Restaurante Paco Gandía y los 100 años de Carmencita cierran Alicante Gastronómica 2023

  • El programa Masterchef de TVE y la periodista Pepa Fernández de RNE han recibido el
    premio a la divulgación de la gastronomía.
  • Paco Gandía y Josefa Navarro han convertido el arroz con conejo y caracoles al
    sarmiento en referencia nacional, Concha Rodríguez fue la primera mujer Estrella Michelin de la Comunitat Valenciana, y Carmencita ha logrado la internacionalización de una empresa familiar.
  • Un más que emotivo acto despide esta quinta edición de Alicante Gastronómica.

La quinta edición de Alicante Gastronómica, bajo el lema ‘Alma Mediterránea’, no ha podido tener mejor cierra que el que ha celebrado en la tarde de su última jornada. Los emocionantes homenajes a importantes figuras y entidades que han trabajado a favor de la gastronomía alicantina dotándola de grandes reconocimientos nacionales e internacionales han despedido lo que ha sido una edición de éxito para todos.

La empresa Carmencita, que cumple 100 años en plena internacionalización, Concha Rodríguez,
primera mujer Estrella Michelin de la Comunitat Valenciana, y Paco Gandía y Josefa Navarro, del
Restaurante Paco Gandía (Pinoso), estrellas de los arroces alicantinos con 40 años de trayectoria,
han protagonizado una tarde de lo más especial.

En la entrega de estos reconocimientos, han participado el Presidente de la Diputación de
Alicante, Toni Pérez, que también ha cerrado el acto; el Presidente de la Cámara de Comercio,
Carlos Baño; la presidenta de la feria, Gema Amor; y el prestigioso crítico gastronómico Rafael
García Santos, así como la chef Susi Díaz y el afamado pastelero Paco Torreblanca, entre otros.

Los emocionantes homenajes
Paco Gandía y su inseparable Josefa Navarro (Pinoso, Alicante), que han elevado los arroces
alicantinos a ser una referencia en toda España, han recibido el último de los merecidos
reconocimientos como cierre muy especial del certamen. Un homenaje al afamado arroz con
conejo y caracoles al sarmiento como plato estrella en el Restaurante Paco Gandía, que cerró
sus puertas el pasado mes de marzo, ha sido el plato fuerte de la jornada.

Además, Paco y Josefa ya protagonizaron un momento muy especial cuando este pasado
domingo reunieron, mientras cocinaban por última vez esta afamada receta ante el público de
Alicante Gastronómica, a muchos aficionados, divulgadores y críticos gastronómicos, y
prestigiosos chefs participantes la feria ante lo que fue su despedida de los fogones.

Por su parte, Concha Rodríguez, alma del emblemático restaurante Rías Gallegas(Valencia), fue
la primera mujer de la Comunitat Valenciana en obtener una Estrella Michelin (1994-2000).
Ahora ya jubilada, todavía se recuerda su gran trato al producto, su delicada mano en la cocina
y su cercanía. Concha, referente para muchas chefs, marcó el camino a muchos que aprendieron
gracias a ella que, desde la tradición, se puede alcanzar la excelencia.

El centenario de la empresa Carmencita también ha tenido su protagonismo en esta edición.
Hace 100 años, Jesús Navarro y Carmen Valero comenzaron a vender sobrecitos de azafrán en
Novelda. Paso a paso y un siglo después, venden 750 referencias distintas en 60 países. Con una
facturación de casi 90 millones, han llevado el nombre de Alicante por todo el planeta en “una
historia de sabores y aromas”, como ellos mismos aseguran.

Carmencita, además, es una de las empresas impulsoras de Alicante Gastronómica Solidaria,
ONG que ya ha conseguido crear más de 700.000 menús solidarios para personas desfavorecidas
o necesitadas.

Premios a la divulgación

La divulgación es un elemento clave para que la cultura gastronómica tenga el estatus que
merece en la sociedad. El esfuerzo de periodistas, medios y programas por expandir los mejores
valores y parabienes de la gastronomía también merece un reconocimiento en forma de premio.

Por ello, Alicante Gastronómica también ha querido premiar en esta edición a Pepa Fernández,
periodista de Radio Nacional de España que lleva dos décadas y media dirigiendo grandes
formatos en la radio pública. Desde ‘No es un día cualquiera’ o ‘De pe a pa’ en Las mañanas de
Radio Nacional, ha tenido siempre una gran sensibilidad por la gastronomía, logrando
introducirla en millones de hogares españoles gracias a las ondas. Asimismo, la homenajeada
también tuvo un papel activo y decisivo en el certamen formando parte del jurado del XVI

Campeonato de España de Tortilla de Patatas, Trofeo Tescoma, lomejordelagastronomia.com.
Y si hay un fenómeno televisivo que ha revolucionado la gastronomía en los últimos años ha sido
‘Masterchef’, de Televisión Española, a quien el certamen también ha otorgado un merecido
reconocimiento. El premio lo recibió, en representación del programa, María Lo (ganadora de Masterchef 10), quien aprovechó su visita para experimentar el certamen en primera persona.

Con sus diferentes ediciones y formatos, los profesionales de este programa
han logrado combinar el amor por los fogones, el cuidado al producto y el respeto por cocineros
y productores para que millones de espectadores se enamoren de la cocina.

Todos los premiados han agradecido al certamen y a todos los que hacen posible que la
gastronomía de nuestro país esté en lo más alto todo su trabajo y empeño.